27.11.2019  |  Samfund

Grønt EU-samarbejde til 75 mio. kr. har danske aktører i front

Esbjerg bliver centrum for det nye, store EU-projekt Aqua-Combine. Her er 17 europæiske partnere er gået sammen om at udvikle og forske i cirkulære økosystemer, hvor fisk og planter produceres bæredygtigt.

Alpha Aqua A/S og Aalborg Universitet Esbjerg står i spidsen for stort EU-forskningsprojekt til 75 mio. kroner, hvor 17 europæiske partnere fra syv lande udvikler nyskabende modeller for bæredygtig produktion af fisk og planter i et cirkulært økosystem. Det store EU-projekt har fået navnet Aqua-Combine.

Læs også: Forskningsprojekt skal lave madaffald om til flybrændstof

Virksomheden Alpha Aqua A/S får 12,5 mio. kr. til at lancere en fuldt udstyret pighvar- og salturtfarm i en den tidligere Hjem-Is fabrik på Esbjerg Havn, og projektleder Aalborg Universitet Esbjerg, der tillige får 12,5 mio. kr., skal bygge et pilotanlæg til at udvinde sunde stoffer fra salturten.

“Det er det første store EU-projekt, vi er med i - men bestemt ikke det sidste,” siger Johan Højgaard, CEO i Alpha Aqua.

Faktaboks

  • AQUA-COMBINE er støttet gennem Horizon 2020, EU’s rammeprogram for forskning og innovation. Projektet løber fra 2019-2023 og projektpartnerne kommer fra Danmark, Belgien, Frankrig, Portugal, Spanien, Sverige og Tyskland.
  • EU’s Cirkulær Økonomi (2018) handlingsplan har fokus på 54 initiativer, som dækker alt fra produktion og forbrug til affaldsforvaltning, genbrug og marked for sekundære råstoffer.
  • Biomasse og biobaserede produkter er én af fem prioriterede sektorer som EU’s Cirkulær Økonomiplan har udpeget som de vigtigste udviklingsområder, sammen med plastik, fødevarespild, kritiske råstoffer og bygge- og nedrivningssektoren.
  • EU’s landdistrikter dækker mere end 44 pct. af Europa og spiller en kæmpe rolle i den europæiske økonomi. Landdistrikterne har en unik direkte adgang til biomasseressourcer som strå, halm og animalsk affald fra landbruget. Den biobaserede cirkulære økonomi giver derfor stor mulighed for at skabe vækst i landdistrikter.
  • Udover Horizon 2020 støttes EU’s omstilling til en cirkulær økonomi også gennem de europæiske struktur- og investeringsfonde, Den Europæiske Fond for Strategiske Investeringer (EFSI) og LIFE-programmet.

Multifunktionel strandplante
Salturt er en gastronomisk specialitet med en del spild. Spidserne af planterne sælges til restauranter og supermarkeder, mens de træagtige rester – ca. 60 pct. af planten - ofte ikke bruges.

De indeholder dog sunde antioxidanter og antiinflammatoriske stoffer, som kan udvindes til kosmetik eller mejeriprodukter. Planteresterne kan desuden bruges til biobrændsel eller specielt nærende fiskefoder, mens fiskerester og returvand fra fisketankene med recirkuleringsteknologi kan nære planterne.

“Vi ved, at når salturt bliver kombineret med saltvand fra fiskeproduktion, så vokser det afsindigt hurtigt og meget bedre, end vi kan gøre med kunstig gødning. Vi samarbejder nu om at booste den effekt. Og det er jo noget, som vi aldrig nogensinde kunne have været kommet ind i, hvis vi ikke var med i sådant et projekt,” siger Johan Højgaard.

På Esbjerg Havn er det Alpha Aquas ambition at bruge den gamle isfabriks fuldautomatiske højlager. Salturten skal vokse i op til 7.500 vækstkasser i pallestørrelse, som kan kaldes ned med elevatorer, når planterne skal høstes.

Fra forskellige typer fisketanke på gulvet sendes returvandet op i 25 meters højde for at risle ned i kasserne. CO2 fra fiskefarmens udblæsning sendes tilbage i kasserne for at nære planterne.

Fungerer hvor som helst
Alpha Aqua er én af tre europæiske virksomheder, der skal producere salturt. Hver virksomhed har en unik tilgang, men Alpha Aquas system er projektets mest innovative.

De modulære vækstkasser kan frit placeres på for eksempel marker, hvor et højt saltindhold har ødelagt landbrugsjorden, eller ved kyster. Systemet kan endda bruges til at skabe flydende farme på havet.

“Vi skal demonstrere et koncept, som er fleksibelt, billigere og som i princippet skal kunne bruges hvor som helst - og her har Alpha Aqua-systemet også kæmpe styrke. Det er et 100 pct. lukket system, så du vil kunne droppe det ned hvor som helst i Europa. Det kan køre individuelt og uafhængigt af det omliggende miljø, så man undgår forurening”, siger Mette Hedegaard Thomsen, projektleder og lektor på Aalborg Universitet Esbjerg.

Unikke vækstmuligheder
“Projektet rækker ud i Europa og samler virksomheder og organisationer, hvis kompetencer komplementerer hinanden. Hver især er de med til at udnytte de forskellige rester fra Alpha Aquas akvakultursystem til at producere en række værdifulde produkter”, siger Pernille Dagø fra Det Syddanske EU-Kontor i Bruxelles. Hun har hjulpet projektet på vej med vejledning og kontakt til europæiske partnere.

”Det viser de unikke vækstmuligheder, som opstår, når virksomheder hopper ud i internationale samarbejder, især med en cirkulær økonomi-tankegang i baghovedet”.

Læs også: Aarhus-forskere er med til at udvikle naturbaseret bæredygtig byudvikling

Projektet betyder også nye ansættelser hos Alpha Aqua, der arbejder på at erhverve sig en salturt-ekspert, en ingeniør med speciel erfaring inden for aquaponics og et hold til at drive fiskefarmen.

Fiskefarmen bliver desuden Alpha Aquas nye hovedkontor, centrum for virksomhedens egen forskning og udvikling samt for Alpha Academy, hvor virksomheden uddanner sine kunder i at bruge forskellige typer anlæg.

-SMP

Mere fra CSR.dk - Forum for bæredygtig forretning

CSR.dk - Forum for bæredygtig forretning

www.csr.dk

CSR.dk – forum for bæredygtig forretning – er Danmarks eneste erhvervsmedie og community med dedikeret fokus på forretningsdrevet CSR. Medlemmer på CSR.dk kan bidrage aktivt med indhold og erfaring og betragtes som en indsigtsfuld vidensressource i udviklingen af CSR.dk. Vi udkommer dagligt på CSR.dk, ugentligt med nyhedsbreve samt fire gange om året med magasinet CSR Quarterly.

Se virksomhedsprofil  

  CSR.dk anvender cookies, som vi bruger til at huske dine indstillinger og statistik m.m. Når du fortsætter med at bruge websitet accepterer vores nye cookie- og persondatapolitik. Læs mere